Premio per la ricerca accademica: punto di svolta per l’azione


Le scuole di business non sempre hanno eccelso nel condurre ricerche che hanno un impatto nel mondo reale.

Quando si tratta di lavoro di grande impatto, molti accademici scoprono che mancano incentivi: in un sistema in cui la pubblicazione di articoli su riviste prestigiose è il modo per assicurarsi la promozione, portare avanti progetti al di fuori dell’università può sembrare irrilevante – o addirittura controproducente – per studiosi ambiziosi. obiettivi di carriera.

Ma le cose stanno cambiando e i Responsible Business Education Awards identificano il numero crescente di ricercatori il cui lavoro aiuta le aziende e altre organizzazioni a fare meglio.

La professoressa Usha Haley, illustre presidente di W. Frank Barton in affari internazionali presso la Wichita State University e giudice di premi, pensa che la ricerca nelle scuole di economia abbia raggiunto un punto critico. “La gente sta parlando – c’è azione.”

I vincitori ei secondi classificati di quest’anno non sono stati scoraggiati dai soliti disincentivi della ricerca accademica. In un’impressionante gamma di documenti, i ricercatori delle scuole di economia hanno esplorato argomenti diversi come la moda circolare, le fusioni bancarie e i collegamenti tra le conversazioni dei lavoratori e la produttività.

DONAZIONE DI ORGANI IN PRATICA

Ci sono più di 4.000 persone in lista d’attesa per le donazioni di organi in Canada e sebbene la disponibilità pubblica a donare sia alta, quando si tratta di iscriversi effettivamente, le persone spesso non seguono le loro intenzioni: l’adesione è molto inferiore a quella necessaria essere.

Foto di testa e spalle di Nicole Robitaille in abiti eleganti

Nicola Robitaille

Nicole Robitaille, assistente professore di marketing presso la Smith School of Business della Queen’s University, Ontario, ha notato un divario simile tra intenzione e pratica nella ricerca. Molta letteratura mostra che le persone hanno opinioni positive sulla donazione di organi. Molto poco dimostra cosa spinge le persone a iscriversi o meno.

“Puoi esaminare un sacco di domande sull’atteggiamento, ma il cambiamento di comportamento era ciò che mancava davvero”, afferma Robitaille. Utilizzando la ricerca qualitativa osservazionale, lei ei suoi colleghi hanno studiato le risposte sulla donazione di organi nelle registrazioni della patente di guida in Ontario.

Hanno notato che le persone erano spesso impreparate alla decisione o erano scoraggiate da pagine di moduli complicati. “Ho passato molto tempo seduto nell’ufficio di registrazione in Ontario a guardare cosa stava succedendo”, dice Robitaille.

Dopo aver provato una serie di interventi di spinta, facendo appello all’altruismo e riducendo la burocrazia, le raccomandazioni dello studio sono state adottate dal servizio di registrazione dell’Ontario. Di conseguenza, la registrazione della donazione di organi è aumentata in modo significativo dal 24% degli adulti idonei al momento della ricerca al 35% attuale.

una penna che passa sopra un modulo che dice il nome del donatore
Lo studio osservazionale di Robitaille è stato in grado di suggerire modi per aumentare le registrazioni dei donatori di organi in Ontario © FellowNeko/Shutterstock

Osservando la ricerca, il modello ha previsto che l’intervento potrebbe portare a nuove registrazioni in tutta la provincia ogni anno. Ci sono 12 milioni ammissibili, con un donatore in grado di salvare otto vite e migliorarne altre 75, l’impatto è la differenza tra la vita e la morte.

“È stata la prima volta che da accademico ho pianto. In realtà stiamo salvando vite umane”, afferma Robitaille. “È stato incredibile vedere questo studio fare davvero la differenza”.

ESPORRE IL GREENWASHING

Nel mondo dell’asset management, i Principi per l’Investimento Responsabile (PRI) delle Nazioni Unite sono rapidamente diventati uno strumento primario per promuovere un lavoro sostenibile dal punto di vista ambientale, sociale e di governance.

Quanto sia effettivamente efficace il quadro nel garantire che gli investimenti siano positivi per le persone e il pianeta è stato attentamente esaminato, non da ultimo da Aaron Yoon, assistente professore di contabilità e gestione delle informazioni presso la Kellogg School of Management.

Nel suo articolo, ha adottato un approccio forense su come si comportano effettivamente i firmatari del PRI. Ha scoperto che attirano grandi afflussi di fondi, ma non mostrano necessariamente miglioramenti nella pratica ESG.

Ritratto in studio di Aaron Yoon in camicia, cravatta e giacca

Aaron Yoon

Yoon non tira pugni nel suo articolo: un “lettore ragionevole” può concludere che i fondi del PRI sono “coerenti con il greenwashing”, osserva. E mentre i firmatari “non hanno prestazioni superiori in ESG” prima della firma, l’affiliazione viene spesso visualizzata rapidamente sui siti Web aziendali, sui materiali di marketing e sui documenti di finanziamento.

“Fondamentalmente, il mio documento ha cambiato il modo in cui UN PRI monitora tutti i suoi firmatari sulla divulgazione di fondi”, afferma Yoon. Fiona Reynolds, ex amministratore delegato di UN PRI, ha dichiarato alla rivista Institutional Investor che il lavoro di Yoon ha informato una consultazione sui requisiti di segnalazione tra i firmatari.

Quando ha iniziato nel 2019, dice Yoon, “nessuno parlava di greenwashing” nel mondo accademico. Dice che quando ha presentato per la prima volta le sue scoperte a un gruppo di regolatori nella gestione patrimoniale, “sembrava che fossero stati colti alla sprovvista”. Uno ha persino chiesto dove fosse il suo fondo nella classifica.

Yoon crede che, con il giusto controllo, sia possibile creare valore con ESG. “Voglio assicurarmi che sia corretto e che aiuti la sostenibilità del capitalismo”, afferma.

PERSO NELLA TRADUZIONE

Nella sua ricerca di dottorato sulla responsabilità aziendale globale, Gabriela Gutierrez-Huerter O, ora docente di gestione internazionale al King’s College di Londra, si è interessata alla traduzione: come vengono comprese le responsabilità tra aziende con punti di vista diversi.

Gabriela Gutierrez-Huerter O fotografata fuori e sorridente

Gabriela Gutiérrez-Huerter O

Nel suo articolo, ha applicato quelle idee alla fine più acuta dello sfruttamento del lavoro. Attraverso interviste e osservazioni nel settore delle costruzioni, ha scoperto che le soluzioni collettive erano ostacolate da idee dominanti, come l’idea che la schiavitù moderna fosse inevitabile nel nostro sistema economico.

“C’è un gruppo di attori che si uniscono e hanno tutti visioni molto diverse di cosa sia la schiavitù moderna: è molto controversa e molto politica”, afferma Gutierrez-Huerter O. “Ho scoperto che stava davvero limitando il tipo di risposte dal mondo degli affari”.

Il lavoro ha portato a un cambiamento materiale. Contribuendo allo standard britannico sulle risposte organizzative alla schiavitù moderna, Gutierrez-Huerter O ha sostenuto una maggiore attenzione ai diritti umani e del lavoro. L’approccio è stato adottato e lo standard è stato reso disponibile a livello globale e gratuitamente.

Costruttori su ponteggi e tetti che lavorano su nuove case
Attraverso interviste e osservazioni nel settore delle costruzioni, Gutierrez-Huerter O ha scoperto che le soluzioni collettive alla schiavitù moderna erano ostacolate dalle idee dominanti © Chris Ratcliffe/Bloomberg

“Il modo in cui è stato scritto lo standard consente alle organizzazioni di risolvere i problemi e di sviluppare risposte solide che sradicano lo sfruttamento degli esseri umani”, afferma.

Gutierrez-Huerter O sta organizzando tavole rotonde per imprenditori sulla schiavitù moderna. Spera che la ricerca aiuterà il settore a raggiungere una comprensione comune di come affrontare il problema collettivamente. “Dobbiamo fare il possibile per connetterci con le aziende”, afferma.

SVILUPPO DEL BAMBINO

Per la maggior parte degli studiosi, affrontare la malnutrizione infantile sarebbe di per sé un’impresa formidabile. Ma Arijit Chatterjee, professore associato di management presso la Essec Business School in Francia, ha ampliato l’esame di questo problema globale in uno studio più ampio, applicabile a una gamma più ampia di “grandi sfide”.

Ritratto di Arijit Chatterjee

Arijit Chatterjee

Nel documento, Chatterjee e i suoi coautori hanno esaminato come il Child in Need Institute, un’organizzazione senza scopo di lucro focalizzata sull’India che promuove lo sviluppo del bambino, abbia aumentato con successo il suo lavoro nella malnutrizione infantile.

Attraverso quattro anni di intenso lavoro sul campo e l’esame di 40 anni di dati d’archivio, hanno considerato come le organizzazioni grandi e piccole possono lavorare insieme, combinando l’esperienza degli attori locali con la portata delle istituzioni più grandi per affrontare problemi difficili.

Chatterjee dice di essere stato ispirato in parte da un senso di impotenza. “Quando piccole entità come noi sentono parlare di grandi sfide ci sentiamo impotenti”, dice. Era ansioso di saperne di più su come il Children in Need Institute ha raggiunto con successo più di 7 milioni di beneficiari. Il giornale ha riscontrato che il successo si basava, in parte, sulla “doppia tessitura . . . un processo per diagnosticare e affrontare i problemi collegando attori e risorse attraverso luoghi e scale”.

Un bambino riceve un sorso d'acqua in un villaggio in India
Chatterjee ha scoperto che un ente di beneficenza per bambini in India ha raggiunto con successo 7 milioni di beneficiari, in parte collegando attori e risorse tra luoghi e scale © Prashanth Vishwanathan/Bloomberg

I ricercatori hanno trascorso del tempo nelle comunità, piuttosto che fare quella che è nota come “etnografia del jet set”, paracadutandosi nelle ambientazioni per un breve periodo. I framework che hanno creato per il potenziamento sono stati utilizzati da diverse organizzazioni. La professoressa Jennifer Howard-Grenville della Judge Business School di Cambridge afferma che è stato “uno dei documenti di ricerca più entusiasmanti e di grande impatto” che ha gestito in sei anni presso l’Academy of Management Journal.

Chatterjee spera che il documento possa essere utilizzato più ampiamente per aiutare le organizzazioni e gli accademici ad andare oltre le loro comunità. “Le grandi sfide sono problemi complessi”, afferma. “Non possono essere risolti senza collaborazione.”

I giudici

Brian Bruce
Journal of Impact & ESG Investing

Giana Eckhardt
King’s Business School

Bill Glick
Jesse H. Jones Graduate School of Business

Usha Haley
Wichita State University

Andrea Jack
Financial Times

Dan Le Claire
Rete globale di business school

Fiona Marshall
Business School dell’Università del Sussex

Giovanni Norris
Fondazione Bill & Melinda Gates

Dave Reibstein
Wharton/Responsible Research in Business & Management

Silvia Svejenova
Federazione internazionale delle associazioni accademiche di gestione

Charles Wokey
Un progetto per un business migliore

Questo articolo è stato modificato per riflettere il fatto che Fiona Reynolds non è più amministratore delegato del PRI

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